¿África está preparada para la revolución de los coches eléctricos?

En 2016, el empresario keniano Francis Romano importó vehículos eléctricos al país solo para que pasaran semanas en el puerto de compensación. El país aún no había creado una política sobre el uso de autos eléctricos. Si bien han pasado cinco años desde que ocurrió este legendario incidente, el episodio aún refleja la disposición actual del continente africano hacia los vehículos eléctricos. Es muy probable que el consumidor africano de esta innovación sea un entusiasta de la tecnología o un multimillonario. Dado que el objetivo de los vehículos eléctricos es reducir las emisiones globales de carbono y no que estos coches existan simplemente como juguetes para los ricos; ¿Por qué más consumidores africanos no están entrando en el mercado de los coches eléctricos?

En primer lugar, muchos africanos no necesitan coches eléctricos. El argumento principal es ambiental; los coches eléctricos son más sostenibles que sus homólogos de combustibles fósiles. Por lo tanto, comprar un automóvil eléctrico es generalmente un intento personal de preservar el medio ambiente, particularmente si vive en un país donde su huella de carbono es enorme. Por ejemplo, los estadounidenses generan una huella de carbono descomunal; el país representa el 14% de todas las emisiones globales de gases de efecto invernadero. El estadounidense promedio consume más carne de res que nadie, compra más que nadie y vivir de manera sostenible es difícil en su cultura de consumismo. Por otro lado, todo el continente africano es responsable de solo el 2-3% de las emisiones. Los africanos llevan una vida muy sostenible por defecto. Esto debería explicar por qué nuestro primer pensamiento a la hora de ayudar al medio ambiente no es la compra de un vehículo eléctrico.

los coches eléctricos son más sostenibles

En segundo lugar, está la cuestión de la economía de la compra de coches eléctricos. En países como Nigeria y Kenia, se estima que entre el 85% y el 95% de todos los automóviles importados en los países son vehículos de segunda mano. La razón predominante de esto, por supuesto, no es que a los africanos no les gusten los autos nuevos, sino que es simplemente una cuestión de costo. El costo promedio de un vehículo eléctrico nuevo es de alrededor de $ 55,600. Esto es significativamente más alto que el salario mensual promedio de N2M ganado por un nigeriano que vive en Lagos. Los autos eléctricos más baratos, que casi siempre son nuevos, tienen un precio inicial de aproximadamente $ 30,000. Las versiones más populares, como Tesla, son notablemente más altas.

Además, hay una infraestructura inadecuada. África tiene la tasa de electrificación más baja del mundo, un poco más del 40%. Unos 640 millones de africanos carecen de acceso a la energía. Nigeria es el país más poblado de África; Décimo en el mundo con una población de más de 200 millones de personas. Nigeria genera solo alrededor de 6.158 megavatios de electricidad (en algún contexto, Queensland con una población de 5,1 millones de personas genera 15.500 megavatios). Eso significa que no hay suficiente electricidad disponible para uso doméstico, y mucho menos para consumo comercial e industrial. Las frecuentes interrupciones de energía son la norma. Para utilizar coches eléctricos, debería haber electricidad estable y de bajo coste. Hay una broma de que para conducir un Tesla en Nigeria, uno tendría que llevar un generador de gasolina en el maletero del automóvil.

Mi punto aquí es que la adopción de autos eléctricos en todo el continente en África depende de muchos de esos factores, la mayoría de los cuales simplemente no están bajo el control del propietario promedio de un automóvil. Es posible que Cabo Verde haya tomado medidas para eliminar gradualmente la venta de vehículos con motor de combustión interna con el objetivo de poner fin a las importaciones de dichos vehículos para 2035. Algunos países, como Sudáfrica, han avanzado hacia la adopción de automóviles eléctricos, pero muchos otros países se han mostrado laxos en el desarrollo. políticas concretas en torno a la adopción de vehículos eléctricos.

De hecho, los países africanos parecen estar duplicando los combustibles fósiles. Según un estudio reciente, los investigadores que construyeron modelos de aprendizaje automático encontraron que es probable que África duplique su generación de electricidad para 2030, con los combustibles fósiles proporcionando dos tercios del total, la energía hidroeléctrica otro 18% y las energías renovables no hidroeléctricas menos de una décima parte. En el sector privado, el hombre más rico de África, Aliko Dangote, ha invertido hasta ahora más de 9.000 millones de dólares en la construcción de una de las refinerías de petróleo más grandes del mundo. Estos son indicadores de nuestro futuro; Si el mayor empresario de África sigue apostando por los combustibles fósiles, ¿quién no soy yo?

Cuando los escritores de tecnología dicen que la revolución de los autos eléctricos está aquí, francamente, no comparto su optimismo. A menudo miran esto desde un punto de vista técnico; los coches eléctricos son el futuro y es lógico que nos movamos con el futuro. África ha mostrado una velocidad notable en la adopción de otras formas de tecnología de frontera; con naciones como Sudáfrica y Nigeria a la vanguardia de la adopción de criptomonedas, por ejemplo. Sin embargo, para ser viable en África, la innovación que se anuncia debe pasar tres pruebas muy importantes; debe ser útil, asequible y fácil de adoptar. Esto es lo que ha hecho que los africanos sean tan sostenibles. Por ejemplo, las criptomonedas ofrecen el atractivo de la libertad financiera y pueden ser utilizadas por prácticamente cualquier teléfono inteligente. Me temo que los coches eléctricos seguirán resolviendo problemas que muchos africanos creen que no existen.

Aún así, podría haber una oportunidad aquí si se produce un gran avance en la tecnología de generación de energía o el desarrollo de sistemas de carga como servicio en todo el continente. A pesar de los numerosos obstáculos para la adopción de vehículos eléctricos en África, un pequeño número de nuevas empresas y empresas en varios países ya están desarrollando vehículos eléctricos para fomentar la adopción. Con la producción de flotas de vehículos eléctricos de vehículos ligeros y motocicletas, vehículos perfectamente adaptados a las duras condiciones de las carreteras del continente, estas empresas podrían finalmente llevar la revolución de los coches eléctricos a las calles de África.

Y a medida que el mundo avanza hacia un futuro eléctrico, estas nuevas empresas podrían ser nuestra mejor apuesta.

 

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