5 razones por las que Home Depot y Lowe’s deben eliminar los herbicidas tóxicos

Los consumidores deben poder confiar en que los productos en los estantes de las tiendas son seguros para su uso. Sin embargo, un análisis reciente muestra que muchos herbicidas vendidos por los gigantes del hogar y el jardín Home Depot y Lowe’s contienen ingredientes que se sabe que son altamente peligrosos. El análisis resume los impactos ambientales y en la salud humana asociados con más de 50 herbicidas ofrecidos por uno o ambos minoristas en línea y en sus tiendas.

Aquí hay cinco razones importantes para que las empresas aborden los riesgos ESG que enfrentan por la venta de herbicidas peligrosos y amplíen la oferta de alternativas más seguras. Como los propietarios usan hasta 10 veces más pesticidas por acre en sus céspedes que los que usan los agricultores en los cultivos, estos minoristas tienen un papel importante que desempeñar en la disminución del uso de químicos tóxicos en todo el país.

1. Salud humana

El principal de los productos tóxicos vendidos por Home Depot y Lowe’s es Roundup. Una vez comercializada para ser «tan segura como la sal de mesa», ahora sabemos que la exposición al ingrediente principal del Roundup, el glifosato, está relacionada con un mayor riesgo de cáncer de sangre conocido como linfoma no Hodgkin.

La investigación también lo ha relacionado con altas tasas de enfermedad renal en las comunidades agrícolas y con un embarazo más corto en una cohorte de mujeres en el Medio Oeste. Los estudios en animales y los estudios de laboratorio relacionan el glifosato y sus formulaciones con la alteración endocrina, el daño del ADN, la disminución de la función de los espermatozoides, la alteración del microbioma intestinal y la enfermedad del hígado graso.

En sus reuniones de accionistas el mes pasado, ambas compañías respondieron preguntas sobre su venta continua de Roundup y otros productos pesticidas dañinos. Home Depot y Lowe’s mencionaron su deseo de proporcionar una amplia selección de productos para satisfacer las necesidades de los clientes, así como su adhesión a la guía de la EPA que actualmente no restringe el uso de estos productos.

El glifosato no es el único químico preocupante en los estantes de las empresas. El análisis muestra que la mitad de todos los productos herbicidas ofrecidos por Home Depot (24 de 51) y Lowe’s (23 de 40) contienen ingredientes altamente peligrosos, como 2,4-D, diquat y mecoprop, que están relacionados con el cáncer, la neurotoxicidad, trastornos reproductivos y otros problemas de salud graves.

2. Riesgo reputacional

Los consumidores son cada vez más conscientes de los riesgos para la salud asociados con los productos comunes. Los pesticidas son una preocupación para el 86 por ciento de los estadounidenses, según Consumer Reports. Esto no es sorprendente dado que el glifosato y otros pesticidas se encuentran con frecuencia en nuestros cuerpos.

Una campaña liderada por Friends of the Earth y sus aliados que pide a Home Depot y Lowe’s que dejen de vender Roundup y otros productos a base de glifosato ha sido respaldada por más de 100 organizaciones y más de 157,000 consumidores. A medida que aumenta la conciencia, Home Depot y Lowe’s deben intensificar su labor para recuperar la confianza de sus consumidores.

3. Riesgo ambiental

Muchos consumidores quieren convertir sus patios traseros en refugios para las abejas y otros animales salvajes. Sin embargo, sin que ellos lo supieran, muchos productos disponibles en sus minoristas favoritos representan una amenaza para esas criaturas.

Un informe reciente de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Encontró que el glifosato puede dañar o matar al 93 por ciento de las especies en peligro de extinción de EE. UU. Los investigadores también han descubierto que el glifosato puede impedir el crecimiento de las larvas de abejas y afectar la capacidad de las abejas para navegar y encontrar comida, entre otros impactos. Además, un nuevo estudio encontró que Roundup mata a las abejas directamente.

4. Riesgos reglamentarios y legales

Si bien la decisión provisional de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Sobre el glifosato, publicada en 2020, afirma que la sustancia química no es probablemente un carcinógeno, esto contradice el análisis de la Organización Mundial de la Salud de 2015 de una investigación publicada que determinó que el glifosato es carcinógeno para los animales y es un probable carcinógeno humano.

Home Depot y Lowe’s han sido demandados por advertencias insuficientes a los consumidores sobre el riesgo de cáncer de Roundup, y las compañías podrían enfrentar más riesgos legales y financieros si no toman medidas. Bayer, comprador del fabricante de Roundup Monsanto, se ha enfrentado a 125.000 reclamaciones legales, la mayoría de las cuales alegan que el uso constante de Roundup ha provocado el cáncer de los demandantes. Bayer debe miles de millones de dólares en daños. Además, Bayer anunció recientemente que considerará el futuro de Roundup y otros herbicidas a base de glifosato para las ventas de hogares y jardines en EE. UU. Home Depot y Lowe’s debería responder revisando sus ofertas actuales que enfrentan riesgos similares.

Veinticinco estados tienen algún tipo de regulación sobre pesticidas sintéticos, así como docenas de ciudades que implementan prohibiciones totales o parciales del glifosato, incluido el condado de Los Ángeles, Miami y Chicago. Por lo tanto, continuar vendiendo ciertos pesticidas requerirá que Home Depot y Lowe’s cumplan con un mosaico de restricciones cada vez más complejo.

5. Riesgo financiero

Los inversores están cada vez más preocupados por las implicaciones ambientales, sociales y éticas de sus inversiones y están mostrando un mayor interés en las empresas que adoptan estrategias integrales de gestión de productos químicos que van más allá del cumplimiento normativo.

Ambas empresas han expresado su compromiso con productos más seguros y la protección del medio ambiente en sus respectivas políticas químicas. Home Depot señala en su política que está «comprometido a continuar el impulso hacia la minimización del impacto ambiental de los productos que vendemos», y Lowe’s ya se ha comprometido a descontinuar el uso intencional de neonicotinoides, insecticidas particularmente dañinos para las abejas y otros polinizadores, en sus operaciones y productos pesticidas al aire libre.

Cada vez más, los inversores quieren que las empresas aborden de forma proactiva los riesgos antes mencionados e implementen prácticas de gestión de productos químicos que reduzcan los impactos dañinos para las personas y el planeta.

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A la luz de estos riesgos, otras empresas se han intensificado. En mayo de 2019, Costco anunció que dejaría de vender Roundup y otros productos a base de glifosato. En mayo de 2020, el minorista británico de mejoras para el hogar, B&Q, anunció que eliminaría gradualmente los productos a base de glifosato.

Home Depot y Lowe’s deben seguir su ejemplo. Y en lugar de reemplazar un producto peligroso por otro, las empresas deben aumentar sus ofertas de orgánicos y otras alternativas más seguras. Si bien la mitad de los herbicidas que venden contienen ingredientes altamente peligrosos, solo el 17 por ciento de los productos herbicidas de Lowe’s y el 29 por ciento de los de Home Depot califican como orgánicos y menos tóxicos, según el reciente análisis de productos.

Instamos a ambas empresas a que incluyan pesticidas sintéticos en sus estrategias químicas, se comprometan a poner fin a las ventas de productos tóxicos como Roundup, amplíen la oferta de alternativas más seguras y aumenten la transparencia en torno a estas acciones.

Descargo de responsabilidad: As You Sow, Karner Blue Capital y Mercy Investment Services participan en la defensa de los accionistas con empresas como Lowe’s y Home Depot sobre prácticas de gestión de productos químicos más seguras y cómo las empresas están reduciendo el impacto de los productos en la salud humana y ambiental, incluidos los pesticidas. Esta no es una recomendación para comprar o vender los valores mencionados ni debe interpretarse como una oferta de asesoramiento de inversión.

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