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Preguntas y respuestas con los cofundadores de las nuevas etiquetas de ropa interior ecológica

La nueva etiqueta de ropa interior ecológica Underplants, fabricada de forma responsable en China con telas de bajo impacto fabricadas con fibras de madera de haya procedente de bosques gestionados de forma sostenible en Austria y la República Checa, se compromete a ‘traer de vuelta el arbusto’ plantando un árbol en Australia por cada compra realizada tras la destrucción causada por los devastadores incendios forestales australianos de 2019/2020.

La gama Underplants lujosamente suave incluye bralette, tanga y braguita de cintura alta que están diseñados para favorecer y confortar cada curva y aumentar la confianza. La positividad y la aceptación del cuerpo están en la parte superior de la agenda de Underplants, alentando a las personas de todos los orígenes a amar su cuerpo natural mientras eligen ropa interior que reduzca la huella ambiental.

Tras el lanzamiento oficial de la marca en el Día Mundial del Medio Ambiente, entrevistamos a sus cofundadores Marnie Boraso y Dominique Pooley para conocer qué influyó en su pensamiento de sostenibilidad, en qué se diferencia Underplants de las marcas de ropa interior ecológica existentes y los pasos que tomaron para llevar su idea. Fructificar.

ECOB: ¿Qué diferencia a Underplants de otras marcas de ropa interior ecológica que ya están en el mercado?

Nuestro mayor objetivo al iniciar Underplants fue abordar los problemas ambientales que rodean a la industria de la ropa íntima, no limitados al producto en sí. Creo que lo que nos distingue de otras marcas de ropa interior es que hemos construido toda la marca en torno a los problemas medioambientales y pretendemos tener un impacto mayor que simplemente etiquetar un producto como “sostenible”.

Entendemos que, a menos que produzca su ropa interior en casa o no la use, por naturaleza no será 100% sostenible. Hemos tratado de considerar todos los aspectos de nuestro negocio y sus impactos en el medio ambiente, así como en aquellos que elaboran nuestros productos, por lo que, además de plantar un árbol en Australia con cada compra, también hemos investigado las mejores prácticas para la fabricación de ropa interior que tienen la impacto mínimo en el medio ambiente y proteger a los trabajadores que cortan, cosen y fabrican nuestros productos.

Nuestras fábricas de ropa cuentan con un Certificado de cumplimiento de oro de la producción acreditada responsable mundial (WRAP) que tiene doce principios que cubren el cumplimiento de las leyes locales, la prohibición del trabajo forzoso / trabajo infantil / acoso / abuso / discriminación, compensación y beneficios, seguridad, salud. y seguridad, horas de trabajo, libertad de asociación y negociación colectiva, medio ambiente, cumplimiento aduanero y seguridad.

No utilizamos tintes que no dañen a las personas ni al medio ambiente y trabajamos con fábricas que tienen prácticas éticas y medioambientales certificables. Nuestro molino de teñido es miembro de la Asociación Ecológica y Toxicológica de Fabricantes de Tintes y Pigmentos Orgánicos (ETAD).

Usamos envases mínimos y 100% compostables: bolsas de correo 100% compostables en el hogar de HeroPack, envases 100% compostables en el hogar de The Packaging People (Earth Bags) y cintas y adhesivos 100% compostables de Noissue.

Pensamos en cómo nuestro envío y carga impactan el medio ambiente y no enviamos nuestra carga inicial por aire. Nuestro envío a clientes en Australia es neutro en carbono y todos los demás envíos y fletes deben compensarse con nuestras actividades de plantación de árboles.

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Si bien queremos crear productos que causen el menor daño posible al medio ambiente e implementar otras iniciativas ambientalmente positivas (como nuestro programa de plantación de árboles), también queremos centrarnos un poco menos en el producto y crear un recurso para nuestra comunidad sobre cómo pueden vivir vidas más sostenibles y lo que necesitan pensar antes de decidirse a comprar y consumir productos.

ECOB: ¿Cómo recomiendas a los clientes que manejen los artículos al final de su ciclo de vida?

¡Una búsqueda rápida en Google para encontrar la planta de reciclaje de textiles más cercana para entregar sus productos al final de su vida útil!

Aunque nuestros productos son 95% biodegradables, actualmente no se pueden convertir en abono. Estamos buscando por todas partes una solución que resuelva este problema, pero aún no hemos encontrado una que exista.

Esta es un área de investigación importante para nosotros y estamos buscando otras formas interesantes de ayudar a nuestros clientes a reutilizar nuestros productos (y otros productos) al final de su ciclo de vida.

ECOB: ¿Por qué eligió los tejidos Tencel y MicroModal en lugar de las fibras naturales como el algodón orgánico?

Después de más de un año de investigación, llegamos a los productos Tencel de Lenzing. Esto se debió ante todo a sus principios de transparencia y sostenibilidad. De todos en la industria, no pudimos encontrar otra empresa que estuviera más dedicada a las prácticas de producción de fibra sostenible y que tuviera acreditaciones de investigación y respaldo para respaldar esto. El algodón orgánico puede estar bien, dependiendo de dónde se obtenga, pero una gran cantidad de algodón orgánico no proviene de áreas de alta precipitación y, como tal, requiere riego artificial que no solo puede contribuir al uso insostenible del agua, sino que también tiene un impacto en otros problemas ambientales relacionados con el origen del agua. Aparte de esto, incluso el algodón orgánico es el resultado de la limpieza de tierras para monocultivos, lo que va en contra del objetivo de Underplants de plantar más árboles de los que usamos en la producción de ropa interior, no menos. Trabajar con Lenzing nos da la tranquilidad de que estamos haciendo todo lo posible para no dañar el medio ambiente, reducir nuestra huella de carbono y reducir el uso de agua (y otros impactos del riego artificial).

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ECOB: Cuéntenos sobre el proceso desde la idea hasta el mercado.

El momento aha vino cuando compramos en tiendas de oportunidad y vintage y pensamos en reducir nuestros impactos individuales en el medio ambiente cambiando nuestros hábitos de consumo. Pensamos que un producto que no se recicla ni se recupera mediante la reutilización, las herencias, los intercambios y la compra vintage sería un área en la que podríamos hacer el mayor cambio y tener el mayor impacto en el medio ambiente. Nuestro equipo tardó alrededor de tres años en completar la investigación requerida sobre nuestro producto y empaque, diseñar y desarrollar nuestro producto en sí, y crear algo que pensamos que brindaría un valor real a los clientes.

El aspecto más lento de esto fue encontrar un tejido que fuera lo más respetuoso con el medio ambiente posible, reconociendo que cualquier cosa que tome del medio ambiente y cree un producto no es 100% sostenible. Una vez que decidimos trabajar con fibras Lenzing, la dificultad se convirtió en diseñar el producto. Las telas Lenzing no están ampliamente disponibles en Australia y el diseño de ropa interior de alta calidad es bastante técnico debido a la naturaleza de las telas elásticas. Descubrir cómo comunicar nuestros valores en torno al medio ambiente, la positividad corporal y las prácticas comerciales éticas también es algo que no queríamos hacer a medias, por lo que retrasamos nuestro lanzamiento hasta el momento en que pensamos que habíamos dado en el clavo. en la cabeza con ese mensaje.

Desafortunadamente, a lo largo de COVID-19, no hemos podido visitar nuestra fábrica. Dicho esto, nos hemos asociado con un agente australiano local que trabaja en el espacio de fabricación sostenible y que ha visitado y trabajado con nuestra fábrica durante varios años para darnos tranquilidad durante este período. Nuestra intención es recorrer nuestras fábricas nosotros mismos en el futuro.

ECOB: ¿Qué libros y documentales influyeron en su pensamiento sobre sostenibilidad?

Si bien hemos encontrado algunos libros, documentales y podcasts que invitan a la reflexión y comprendemos la importancia de brindar información sobre temas ambientales de una manera interesante a las masas, no han contribuido demasiado a lo que pensamos sobre temas de sustentabilidad para Underplants. marca.

Habiendo dicho esto, la guerra contra los residuos ha proporcionado puntos de vista interesantes sobre los problemas de desperdicio de envases y textiles y apreciamos que la audiencia de A Life on Our Planet pueda tener un impacto realmente positivo en las actitudes de las personas hacia el cambio climático y los problemas ambientales.

La mayor parte de nuestro pensamiento en estas áreas como empresa proviene de revistas científicas, informes de productores de fibra, informes de investigación independientes e investigaciones sobre la industria de la moda y lo que los competidores (y productos complementarios) están haciendo bien y mal. También tenemos una sólida red en la industria de la moda minorista y hemos obtenido muchos conocimientos de las personas con las que hablamos. Participamos en muchas discusiones con personas apasionadas por el medio ambiente y la sostenibilidad, pero siempre intentamos respaldarlo con nuestra propia investigación (idealmente respaldada por la ciencia o certificada por organizaciones independientes) para tomar decisiones para la marca Underplants.

También hemos encontrado una gran cantidad de información a través de recursos como las Naciones Unidas, el Centro para la Diversidad Biológica, Landcare Australia, OMS, One Tree Planted (nuestro socio en la plantación de árboles), Good On You, Textile Exchange, Moving Towards a Circular Fashion Economy (MOTIF) y muchos, muchos más.

Sin embargo, de manera más personal, hemos estado escuchando un par de podcasts que definitivamente han tenido un impacto en nuestros pensamientos sobre la sostenibilidad. Aunque no se enfoca específicamente en temas de moda ni ambientales, el podcast 99% Invisible tiene contenido realmente interesante y estimulante sobre temas de diseño que están directamente relacionados con el medio ambiente. Este episodio sobre dónde termina realmente el ‘reciclaje’ de las personas en los EE. UU. Es increíblemente fascinante. Como fue este episodio sobre la creación de un sistema sanitario más sostenible.

How to Save a Planet es otro de los que hemos estado escuchando, como grandes fans de Heavyweight (otro podcast de Gimlet Media), nos encontramos con este a mediados del año pasado y lo encontramos realmente interesante e informativo.

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