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La electrificación podría exprimir el CO2 de las cadenas de suministro industriales

En un mundo con cero emisiones de carbono, la solución con bajas emisiones de carbono gana. Teniendo esto en cuenta, los años restantes de esta década se definirán abordando las emisiones de la cadena de valor. Estas emisiones de Alcance 3 a menudo se consideran el tercer carril de la política climática.

En este momento, el estándar de oro corporativo es cero neto mucho antes de 2050, y las empresas en la vanguardia de cero neto están diciendo que quieren reducir a la mitad sus emisiones de Alcance 1, 2 y 3 para 2030.

«El alcance 3 es el más difícil … A veces no puede obtener los datos de sus proveedores porque necesitan ir a sus proveedores para obtener los datos, y necesitan ir a sus proveedores … Tenemos estos muy largos y complejos cadenas de valor globales, por lo que incluso pensar por dónde empezar es difícil «, dijo Rasmus Valanko, director gerente de transformación de sistemas en We Mean Business, una coalición global sin fines de lucro que trabaja con empresas para tomar medidas contra el cambio climático.

En todos los sectores industriales, se necesitan nuevas guías comerciales para las adquisiciones a fin de manejar mejor las prioridades de descarbonización, dijo Valanko a fines de mayo durante una sesión en VERGE Electrify. Las empresas están luchando con preguntas como: «¿Es mejor ponderar las emisiones de gases de efecto invernadero en las ofertas en un 10% o un 20%? ¿Qué tipo de diferencia hace eso? ¿O debería una empresa decir que, si [a supplier] no alcanza un determinado umbral de emisión, [it] ¿No puede ofertar por un contrato? ”, dijo.

Todavía hay mucho margen para electrificar las emisiones de procesos de las empresas industriales, y el uso de más electricidad de fuentes renovables puede ser parte de la solución, según los panelistas.

Sin embargo, a menudo un gran desafío es que pocas empresas han hecho esto antes o lo han hecho para un proceso diferente o en un sitio diferente o con una configuración diferente, dijo Valanko.

Debido a que las empresas industriales reconocen que será más barato ejecutar procesos con electricidad para 2030, muchas están comenzando a realizar sus primeras inversiones en plantas de demostración y tecnología para electrificar.

Por su parte, las compañías eléctricas están explorando formas de desarrollar el sistema de energía renovable para satisfacer el próximo aumento de la demanda de electricidad industrial. Pero hay muchas operaciones industriales en las que aún no existen soluciones disponibles comercialmente para descarbonizar.

Trazando un rumbo hacia 2050

La buena noticia es que todo el ecosistema de partes interesadas está listo para participar, dijo Cate Hight, directora de operaciones de Mission Possible Partnership y directora de RMI. Además, los clientes comienzan a decir: «Bueno, en realidad estamos dispuestos a pagar un poco más [for the decarbonized version]», Agregó Valanko. Tan recientemente como hace dos años, este no era el caso.

«Eso también es un reconocimiento de que los márgenes y los ingresos por tonelada de CO2 emitida son mucho más altos al final de las cadenas de valor y aguas abajo, por lo que el minorista está ganando mucho más dinero por tonelada de CO2 que están emitiendo en comparación con el productor aguas arriba «, Dijo Valanko. «Entonces, la conversación que está ocurriendo ahora es: ¿cómo podemos compartir de manera más equitativa el margen a medida que avanza a través de la cadena de valor?».

Según Valanko y Hight, la colaboración de la cadena de suministro a nivel industrial que se está llevando a cabo en este momento es particularmente prometedora.

Este tipo de diálogo es vital porque ayuda a crear la hoja de ruta de cómo puede ser la transformación industrial en sectores difíciles de mitigar, dijo Hight, cuya organización, Mission Possible Partnership, reúne a más de 400 empresas, junto con sus clientes. proveedores, banqueros, accionistas y reguladores, para forjar vías de net-zero y las acciones necesarias para lograrlas.

Una hoja de ruta respaldada por la industria que se extiende hasta 2050 puede proporcionar a las partes interesadas en un ecosistema algo a lo que fijar sus acciones, dijo. El proceso comienza cuando una industria se reúne y envía una señal de que quiere comprar en el futuro, agregó Valanko.

El segundo paso es poner eso en papel como un requisito que se puede incrementar con el tiempo, y luego tener conversaciones con los proveedores para abrirles el desafío, dijo. «_Este es el problema que estoy tratando de solucionar. ¿Qué soluciones tienes ya? ¿En cuáles estás trabajando? ¿Y en cuáles podríamos trabajar juntos? »

Una hoja de ruta respaldada por la industria también puede ayudar a la comunidad financiera a comprender qué tipo de inversiones necesita hacer, y puede ayudar a los gobiernos a desarrollar políticas de apoyo, dijo Hight.

Las palancas de la política

Los avances tecnológicos que pueden acelerar la capacidad de las empresas para adoptar nuevas formas de hacer las cosas y dar un salto adelante sin duda serán parte de los esfuerzos de descarbonización de Alcance 3 de las empresas industriales, pero mientras tanto, algunos gobiernos están tratando de hacer avanzar la descarbonización industrial.

La Unión Europea, por ejemplo, está explorando un mecanismo de ajuste de la frontera del carbono que impondría un precio del carbono a las importaciones de países menos ambiciosos respecto al clima. «Las empresas están empezando a pensar, ‘Tal vez no pueda confiar en esa empresa que tiene mayores emisiones pero un precio más bajo si voy a tener que comprar esto en el futuro’ «, dijo Valanko.

Hay un creciente reconocimiento de que las empresas downstream tendrán que pagar por esto, agregó. Los compromisos netos cero de estas empresas significan que podrían tener que comenzar a poner en marcha contratos netos cero alineados, explicó. Otra estrategia sería tratar de captar a algunos de los primeros innovadores porque la oferta no es tan grande como la demanda podría aumentar, dijo Valanko.

Electrificación

En lo que respecta a las palancas de las políticas, «no se puede subestimar el papel» de la contratación pública, señaló Hight. Los gobiernos son los mayores compradores de materias primas del mundo y, como tales, envían poderosas señales de demanda.

«Piense en las señales de demanda que solo el gobierno de Estados Unidos podría enviar diciendo que todas las flotas que compra deben fabricarse con acero verde o que todos los puentes que construye deben construirse con cemento verde», dijo. . Es probable que se produzca un giro de adquisiciones como este en los próximos cuatro años, comenzando por Europa, agregó Hight.

Debido a que los formuladores de políticas tienden a establecer reglas para las cosas que creen que se pueden lograr, las empresas deben mostrarles que existen soluciones alcanzables, dijo Valanko.

Algunas tecnologías, como el hidrógeno, tienen un gran potencial para electrificar el sector industrial, pero aún no están listas. «Es un poco de huevo y gallina [situation]. Necesitamos más demanda de hidrógeno, por lo que más personas producirán hidrógeno y podemos reducir el precio «, explicó Hight.

La brecha de datos

Ejecutar procesos industriales con electricidad de fuentes renovables puede ayudar a una empresa a reducir su huella de carbono, y esto es clave porque cada vez más clientes y empresas desean conocer la huella de carbono de un producto antes de comprarlo.

«En realidad, van a juzgar sus ofertas en función de su contenido de carbono «, dijo Valanko. Eso significa que una empresa debe tener una respuesta cuando los clientes preguntan sobre la huella de carbono de un producto o debe tener un producto alternativo que el cliente desee. adicional.

Hoy en día, la huella de carbono es una especie de «salvaje oeste» en términos de cómo las empresas abordan la medición y cómo valoran las emisiones en sus productos, dijo Valanko.

Lo que necesitamos ahora es más un sistema estandarizado a nivel mundial, que proporcione datos comparables … sobre los que realmente se pueda negociar.

«Lo que necesitamos ahora es más un sistema estandarizado a nivel mundial, que proporcione datos comparables, para que tenga un punto sobre el que realmente se puede negociar. Y eso debe convertirse en una parte normal del proceso de contratación y negociación para establecer un precio «, dijo. Tal sistema ayudaría a enviar la señal de demanda hacia arriba en la cadena y desencadenar inversiones, agregó.

Para garantizar la transparencia y la trazabilidad, se está explorando la implementación de la tecnología blockchain, dijo Valanko. La trazabilidad y el seguimiento son importantes para que las empresas rindan cuentas de los compromisos netos cero que asumen, agregó.

Escurrir una toalla

Necesario: innovación en el modelo de negocio

«Se trata también de la innovación del modelo de negocio», dijo Valanko. Exprimir el carbono incrustado en una cadena de suministro a menudo implica encontrar soluciones creativas.

Por ejemplo, un gran minorista celebró recientemente un acuerdo en virtud del cual compró una flota de vehículos eléctricos para una pequeña empresa de logística con la que trabaja, dijo. Según el acuerdo, la empresa de logística, que no pudo comprar la flota directamente, acordó arrendar los vehículos a la empresa más grande y luego comprarlos a los 10 años, agregó.

A menudo, debido a la naturaleza bilateral y personalizada de las soluciones y la posibilidad de que compartir públicamente una solución creativa podría significar disminuir su ventaja competitiva, las empresas tienden a mantener sus soluciones cerca de su chaleco, dijeron Hight y Valanko.

A medida que el sector industrial intensifica sus esfuerzos de descarbonización de Alcance 3, una dura verdad a la que se enfrentará es que los activos en los que las empresas industriales están invirtiendo tienen una vida útil prolongada, a menudo superior a 50 años.

Debido a que los activos de energía eléctrica a menudo ya son competitivos en costos con los activos de combustibles fósiles, una solución es simplemente invertir en nuevos activos de energía eléctrica a medida que surgen las oportunidades. Cuando esto no es factible, las sustituciones con emisiones más bajas pueden ofrecer un camino a seguir.

«Lo importante a reconocer es que, aunque tenemos algunos activos de larga duración que están en juego en este momento, tenemos que retirarnos tiempo extraordinario. Y necesitamos acelerar el proceso de jubilación. a medida que bajan los costos de las nuevas tecnologías que están disponibles para que las empresas inviertan», dijo Hight.

Las emisiones industriales comprenden el 30 por ciento de las emisiones totales en la actualidad. Si el negocio continúa como de costumbre, para el 2030 los siete sectores industriales en los que se centra Mission Possible Partnership (cemento, acero, aluminio, productos químicos, transporte por carretera, transporte marítimo y aviación) superarán por sí solos la cantidad total de carbono que el mundo puede emitir en este siglo según un Presupuesto de carbono de 1,5 grados Celsius, señaló Hight.

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