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Hacer circular la logística inversa requiere pensar en el futuro

Es difícil para los fabricantes darle una segunda o tercera vida a un producto si no lo devuelven. Y como sabe cualquier empresa que desarrolle una estrategia de economía circular, crear una estrategia de logística inversa eficaz requiere mucha planificación inicial y una estrecha colaboración en toda la cadena de valor, ya sea que el bien en cuestión sea un producto de consumo o uno que se utilice en un entorno comercial.

La Capital Equipment Coalition, una iniciativa de la Plataforma para Acelerar la Economía Circular (PACE), se estableció para ayudar a establecer métricas para la adquisición de empresa a empresa de artículos a menudo diseñados para durar varias décadas: ascensores, infraestructura de telecomunicaciones, equipos médicos y maquinaria de oficina, incluidos los ordenadores. Estos elementos contribuyen con un estimado del 6.5 por ciento de las emisiones totales de gases de efecto invernadero, según estimaciones de la coalición.

Durante la conferencia Circularity 21 de la semana pasada, los ejecutivos de tres miembros norteamericanos de la coalición, la empresa de arrendamiento DLL y las empresas de software empresarial Microsoft y SAP, dijeron que mejorar la logística inversa requerirá la cooperación en las primeras etapas del ciclo de ventas de empresa a empresa (B2B).

«Nuestro objetivo es antes de que aparezca un servidor en un centro de datos de Microsoft, ya hemos determinado dentro de cinco años cada canal que tomará cada parte, incluidos los tornillos que mantienen todo unido», dijo Paul Clark, gerente general de Microsoft. Sostenibilidad de la cadena de suministro en la nube.

Microsoft da de baja y administra más de un cuarto de millón de servidores al año. Uno de los aspectos más desafiantes de este proceso es la falta de métricas y estándares sobre cómo informar sobre las posibles reducciones de carbono habilitadas al desviar elementos como componentes de un servidor informático de los desechos electrónicos (flujo de desechos electrónicos) a un sistema más útil. propósito, como convertirse en piezas de juguetes o televisores para niños, dijo Clark.

¿Cómo pueden las empresas de la cadena de valor B2B acelerar un cambio hacia un enfoque más circular de la logística inversa?

DLL está ayudando a los fabricantes que representa a repensar el ciclo de vida de sus productos, a veces animando a los clientes a actualizar el equipo con más frecuencia antes de que se vuelva obsoleto. A veces, se trata de cambiar los términos de propiedad y alentar a los compradores a considerar acuerdos a más corto plazo para su equipo de capital, dijo Rob Herb, vicepresidente y administrador de activos globales para atención médica y tecnología limpia en DLL.

«En cuanto a la logística inversa, se trata de trabajar con el fabricante, compartir información de la cartera, elaborar estrategias vinculadas a la introducción de un nuevo producto. O tal vez hay una oportunidad en el mercado para que retrocedan, reacondicionen e implementen equipos. Es realmente trabajando a través del ciclo de vida «, dijo.

Nuestro objetivo es antes de que aparezca un servidor en un centro de datos de Microsoft, ya hemos determinado en 5 años a partir de ahora cada canal que tomará cada pieza, incluidos los tornillos que mantienen todo unido.

Un fabricante de equipos oftalmológicos al que DLL representa, por ejemplo, hace que la recolección de sistemas antiguos sea parte del proceso de entrega de nuevos. «Tienen una empresa de logística de terceros que saca el nuevo equipo», dijo Herb. «Al mismo tiempo, recuperan el equipo antiguo y el embalaje está diseñado para que se adapte tanto a la unidad antigua como a la nueva. Por lo tanto, es un viaje con el mismo embalaje».

Desde el punto de vista del cliente, Microsoft trabaja en estrecha colaboración con los proveedores para incorporar consideraciones de logística inversa en sus contratos de compra de servidores de centros de datos, por lo que los equipos corporativos de adquisiciones y abastecimiento deben participar en el proceso de negociación, señaló Clark.

Algunas empresas no publicitan activamente sus programas de devolución de bienes de capital; pero aquellos que no tienen estos procesos en su lugar pueden estar dispuestos a desarrollarlos para un cliente valioso, dijo. «Es una relación que tienes que construir».

Esa relación también incluye compartir datos detallados sobre la composición de los materiales de un producto determinado, así como su historial de mantenimiento o servicio. Esa información es fundamental para la planificación del ciclo de vida y para determinar el valor que varios componentes, o el producto completo, pueden tener cuando alcanza ciertas etapas del ciclo de vida.

Un fabricante podría involucrar a sus equipos de ventas y marketing, por ejemplo, para establecer estrategias para revender equipos médicos reacondicionados en nuevos mercados donde tradicionalmente no tiene presencia. Podría tener la misma calidad clínica que los equipos más nuevos, pero a un precio más bajo, dijo Herb.

«Creo que la tecnología puede ser … un gran facilitador en todo esto», señaló Natasha Pergl, directora y líder de economía circular global de SAP. «Se trata de crear esa visibilidad, esa transparencia y, en última instancia, conectar a compradores y vendedores y otras organizaciones para que la logística inversa se lleve a cabo sin problemas».

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